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1913 - Der Sommer des Jahrhunderts

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1913 Die Geschichte eines ungeheuren Jahres Virtuos entfaltet Florian Illies das Panorama eines unvergleichlichen Jahres, in dem unsere Gegenwart beginnt. In Literatur, Kunst und Musik werden die Extreme ausgereizt, als gäbe es kein Morgen. Proust sucht nach der verlorenen Zeit, Malewitsch malt ein Quadrat, Benn liebt Lasker-Schüler, Strawinsky feiert das Frühlingsopfer, Ki 1913 Die Geschichte eines ungeheuren Jahres Virtuos entfaltet Florian Illies das Panorama eines unvergleichlichen Jahres, in dem unsere Gegenwart beginnt. In Literatur, Kunst und Musik werden die Extreme ausgereizt, als gäbe es kein Morgen. Proust sucht nach der verlorenen Zeit, Malewitsch malt ein Quadrat, Benn liebt Lasker-Schüler, Strawinsky feiert das Frühlingsopfer, Kirchner gibt der Metropole ein Gesicht, Kafka, Joyce und Musil trinken am selben Tag in Triest einen Cappuccino - und in München verkauft ein österreichischer Postkartenmaler namens Adolf Hitler seine biederen Stadtansichten. 1913: Anfang und Ende, Triumph und Melancholie verschmelzen, alles wird Kunst. Nach diesem Sommer ist nichts mehr, wie es war. Wie kein anderer erweckt der elegante Stilist Florian Illies mit leisem Humor den Zauber eines Schlüsselmoments der Kulturgeschichte zum Leben.


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1913 Die Geschichte eines ungeheuren Jahres Virtuos entfaltet Florian Illies das Panorama eines unvergleichlichen Jahres, in dem unsere Gegenwart beginnt. In Literatur, Kunst und Musik werden die Extreme ausgereizt, als gäbe es kein Morgen. Proust sucht nach der verlorenen Zeit, Malewitsch malt ein Quadrat, Benn liebt Lasker-Schüler, Strawinsky feiert das Frühlingsopfer, Ki 1913 Die Geschichte eines ungeheuren Jahres Virtuos entfaltet Florian Illies das Panorama eines unvergleichlichen Jahres, in dem unsere Gegenwart beginnt. In Literatur, Kunst und Musik werden die Extreme ausgereizt, als gäbe es kein Morgen. Proust sucht nach der verlorenen Zeit, Malewitsch malt ein Quadrat, Benn liebt Lasker-Schüler, Strawinsky feiert das Frühlingsopfer, Kirchner gibt der Metropole ein Gesicht, Kafka, Joyce und Musil trinken am selben Tag in Triest einen Cappuccino - und in München verkauft ein österreichischer Postkartenmaler namens Adolf Hitler seine biederen Stadtansichten. 1913: Anfang und Ende, Triumph und Melancholie verschmelzen, alles wird Kunst. Nach diesem Sommer ist nichts mehr, wie es war. Wie kein anderer erweckt der elegante Stilist Florian Illies mit leisem Humor den Zauber eines Schlüsselmoments der Kulturgeschichte zum Leben.

30 review for 1913 - Der Sommer des Jahrhunderts

  1. 4 out of 5

    Kalliope

    This is a book to be read in 2013, as a Centennial celebration of that year during which the arts lived in great excitement before they boiled over. There is still time to celebrate the succession of events, episode and snippets that peppered that year of aesthetic fertility. Illies has traced the activities of the players month by month jumping from anecdote to anecdotes occurring at about the same time. Reading this book therefore reads like a Merry-Go-Round in which colourful figures turn in f This is a book to be read in 2013, as a Centennial celebration of that year during which the arts lived in great excitement before they boiled over. There is still time to celebrate the succession of events, episode and snippets that peppered that year of aesthetic fertility. Illies has traced the activities of the players month by month jumping from anecdote to anecdotes occurring at about the same time. Reading this book therefore reads like a Merry-Go-Round in which colourful figures turn in front of you as you turn the pages, like an imaginary kaleidoscope of artistic flurry. There are musicians, writers, painters, of several nationalities and with peripatetic inclinations. There are also some failed artists who became politicians, as well as thinkers of dreams. There are mostly men, but also some women who made more than one man’s head turn in his own merry-go-round. And here goes Kafka feeling great anguish, followed by Schoenberg who finds that the tunes in this fair have only seven tones. The beautiful Alma moves ahead with Gropius while Kokoschka runs behind them torn by jealousy. Marc loves the horses in this artifact while Picasso and Kandinsky argue over whether those cardboard figures are really horses or something more abstract. Rilke loves his odes. And nobody notices the sinister figure of Vissariónovich, nor the disgruntled bad artist called Adolf. Joyce is musing to himself a series of tongue-twisters that make Freud wonder about Joyce’s mother, while Wittgenstein is about to subvert the thinking that could be found in language. And of course this gaudy Merry-Go-Round profoundly dissatisfies Loos who thinks that the future is for more functional entertainment. The diversion comes to a halt in December, and one can then close the book feeling a bit dizzy with the vibrant spectacle. And in 2014 we will celebrate another centennial of darker tones. No merriment to go around then. ------- Note on 9/Jan/2014 - reading The Vertigo Years: Europe 1900-1914, I decided this one deserves half a star less - 3.5.

  2. 4 out of 5

    ·Karen·

    1913: Thomas Mann's drama Fiorenza is a debâcle, to his eternal chagrin; Kafka's marriage proposal to Felice is a debâcle, to his eternal relief; Hugo von Hofmannsthal sees nothing but debâcle in Austrian high aristocracy, total cultural bankruptcy and Vienna at the mercy of the rabble; and Rilke has toothache. 'Die Brücke' is full of tension, but holds until May, Matisse and Picasso admire each other's work and Hitler paints chocolate box water colours of famous tourist sights in Vienna and Müni 1913: Thomas Mann's drama Fiorenza is a debâcle, to his eternal chagrin; Kafka's marriage proposal to Felice is a debâcle, to his eternal relief; Hugo von Hofmannsthal sees nothing but debâcle in Austrian high aristocracy, total cultural bankruptcy and Vienna at the mercy of the rabble; and Rilke has toothache. 'Die Brücke' is full of tension, but holds until May, Matisse and Picasso admire each other's work and Hitler paints chocolate box water colours of famous tourist sights in Vienna and Münich. Marcel Duchamp is like Chekhov's gun, waiting all year to go off and at last mount a bicycle wheel onto a kitchen stool. Malevitch paints his black square. Music is truly scandalous. The audience take keys with them, to rattle and drown out the orchestra, a concert in Vienna Concert Hall has to be stopped and the lights switched off when fighting breaks out. Le Sacré du Printemps provokes laughter and whistling, then a frenzy. Stravinsky meets Coco Chanel. Couplings: mad couplings. Else Lasker-Schüler and Gottfried Benn - unimaginable. Alma Mahler and Oskar Kokoschka - addiction. Georg Trakl loves his sister, D.H. Lawrence discovers sex, and Rilke loves at a distance. Is anyone healthy? The doctors perhaps, Döblin and Schnitzler. Neurasthenics/depressives: Proust, Musil, Woolf, Schmitt. Kafka. Camille Claudel. Oswald Spengler fights suicidal tendencies, Ernst Jünger runs away to the French Legion and Dr. Döblin treats Else Lasker-Schüler with morphium injections. Rilke has a cold. Bertolt Brecht is, at fifteen, a budding hypochondriac. The crowned heads of Europe, Kaiser Wilhelm, King George V and Crown Prince Franz Ferdinand, between them wreak carnage on the pheasant and wild duck that are harried across the sights of their guns. The Mona Lisa is missing. And is found. Her return to Paris is like a Royal Progress. And this book, too, is a royal progress through the centres of European modernity, Paris, Berlin, Vienna, month by month from January to December 1913. The aristocracy of European Arts are here in all their troubled glory. Florian Illies acts as a well-educated, quietly sardonic guide to this panorama of artistic production, allowing us to lean over Kafka's shoulder as he writes to his Felice, look in through the window as Paul Klee visits Kandinsky, watch Georg Trakl walking in self-conscious discomfort along the Lido in Venice, so obviously unused to a swimsuit. The effect of this juxtaposition is a curious one: the impression is of mass mania, a Europe wide struggle for liberation from the straitjacket of their fathers' dictates, patricide in every sense of the word. A casting off of the previous generation's stuffy ideas, to find new ways of loving, of living, of expressing the newly discovered inner world. A generation cast adrift, demanding life on their own terms, but not always sure what those terms might be. My favourite discovery: the impressionistic cover picture is, in fact, a photograph by Heinrich Kühn who experimented with various techniques to make photos more painterly. Gorgeous. Mary on a slope by Heinrich Kühn, seen at the Musée d'Orsay. Florian Illies studied Art History and Modern History, then worked as a journalist for the review pages of quality newspapers, and is also an art dealer.

  3. 5 out of 5

    Σωτήρης Αδαμαρέτσος

    Δεν ξέρω ποιος στην Ελλάδα μπορεί να διαβάσει αυτό το βιβλίο. Όχι λόγω θέματος αλλά περισσότερο λόγω των προσώπων. Άραγε πόσο μπορεί να ενδιαφέρει κάποιον σήμερα στην Ελλάδα η εικαστική, λογοτεχνική, ζωγραφική (μοντερνισμός - εξπρεσσιονισμος - φουτουρισμός - κυβισμός) ποιητική εικόνα της Ευρώπης των αρχών του 20ου αιώνα;;; πόσο ενδιαφέροντα σας είναι τα ονόματα και οι ζωές, οι καλλιτεχνικες ανησυχίες, οι εμπνεύσεις, τα πάθη και οι έρωτες των Κάφκα (όχι λαό πολλά πάθη αυτός), Μουζιλ, Κλέε, Κοκοσκ Δεν ξέρω ποιος στην Ελλάδα μπορεί να διαβάσει αυτό το βιβλίο. Όχι λόγω θέματος αλλά περισσότερο λόγω των προσώπων. Άραγε πόσο μπορεί να ενδιαφέρει κάποιον σήμερα στην Ελλάδα η εικαστική, λογοτεχνική, ζωγραφική (μοντερνισμός - εξπρεσσιονισμος - φουτουρισμός - κυβισμός) ποιητική εικόνα της Ευρώπης των αρχών του 20ου αιώνα;;; πόσο ενδιαφέροντα σας είναι τα ονόματα και οι ζωές, οι καλλιτεχνικες ανησυχίες, οι εμπνεύσεις, τα πάθη και οι έρωτες των Κάφκα (όχι λαό πολλά πάθη αυτός), Μουζιλ, Κλέε, Κοκοσκα, Κραουτς, Τρεγκλ, Μαν, Πικάσο, Ματίς, Ριλκε (πως μπορούσες να ρίξεις με δύο στιχάκια γκομενα το 1913!!!) Κλιμτ, Προυστ, Σπενγκλερ κλπ ανεπροκοπων καλλιτεχνών, συνοδεία από μια πλειάδα συναρπαστικων αισθαντικων γυναικών;;; δύσκολη η απάντηση... Εντούτοις είναι τυχερός που μου το επεσήμανε ο Νίκος και το διάβασα αργά αργα και απολαυστικά. Λάτρης ων της γερμανοφωνης λογοτεχνίας και της ζωγραφικής του 1900, φανατικος με τον εξπρεσσιονισμο της γαλλικής ζωγραφικής και τον μοντερνισμό της γερμανικής, βρήκα σε αυτό το βιβλίο όλα όσα ήθελα να μάθω, λεπτομέρειες και παρεργα των ανθρώπων αυτών. Και το τοποθέτησα στη βιβλιοθήκη μου, στο ράφι με τα έργα όλων αυτών, δίπλα στους λογοτεχνικού ήρωες της γερμανικής διανόησης του προπολεμικου κύκλου και πλάι στα σκίτσα του Κλιμτ από την επίσκεψη μου στο Μπελβεντερε και στην Σακετσιον! Πρέπει να ξαναεισκεφτω την Βιέννη και το Βερολίνο! Ως τότε κρατώ την ανάμνηση ενός καφέ μόκα από το καφέ Central.

  4. 5 out of 5

    Nikos Tsentemeidis

    Είναι από τα ελάχιστα βιβλία, νέων κυκλοφοριών, που όχι απλώς ξεχωρίζουν από την μετριότητα, αλλά είναι κάτι πολύ παραπάνω. Πριν το διαβάσω νόμιζα ότι είναι μυθιστόρημα. Είναι όμως περισσότερο ιστορία. Είναι μια ιστορία προσώπων, σημαντικών για την πολιτική, τα γράμματα και τις τέχνες, μέσα σε μία χρονιά, το 1913. Ο συγγραφέας έχει τουλάχιστον πέντε σελίδες βιβλιογραφία, από βιογραφίες, αυτοβιογραφίες, προσωπικά γράμματα ή τελος πάντων ό,τι προσωπικό στοιχείο μπορούσε να δέσει αρμονικά για να προκ Είναι από τα ελάχιστα βιβλία, νέων κυκλοφοριών, που όχι απλώς ξεχωρίζουν από την μετριότητα, αλλά είναι κάτι πολύ παραπάνω. Πριν το διαβάσω νόμιζα ότι είναι μυθιστόρημα. Είναι όμως περισσότερο ιστορία. Είναι μια ιστορία προσώπων, σημαντικών για την πολιτική, τα γράμματα και τις τέχνες, μέσα σε μία χρονιά, το 1913. Ο συγγραφέας έχει τουλάχιστον πέντε σελίδες βιβλιογραφία, από βιογραφίες, αυτοβιογραφίες, προσωπικά γράμματα ή τελος πάντων ό,τι προσωπικό στοιχείο μπορούσε να δέσει αρμονικά για να προκύψει αυτό το εξαιρετικό αποτέλεσμα. Οι ομοιότητες και οι διαφορές με τον Δούναβη του Μάγκρις. Από τις πρώτες σελίδες μου θύμισε αυτό το σπουδαίο βιβλίο, που πλέον τα κατατάσσω στις πηγές γνώσεων. Το σημείο αναφοράς του Ίλις είναι οι άνθρωποι, ενώ του Μάγκρις μία περιοχή ανά τους αιώνες και πως αυτή διαμόρφωσε κουλτούρες, ιστορία και συνεπώς τους ανθρώπους. Στο παρόν βιβλίο δεν έχουμε απλώς ξεκάρφωτες ιστορίες, αλλά με τεχνικές μυθοπλασίας, απόλυτα επιτυχείς, κατά κάποιο τρόπο σύνδεση των ιστοριών, που κάνει την φαντασία του αναγνώστη να οργιάζει. Στις αρχές του 1913, Χίτλερ, Στάλιν, Τίτο, ο καθένας για ξεχωριστούς λόγους βρέθηκαν στην Βιέννη και σύχναζαν στους κήπους των ανακτόρων Σενμπρούν και πιθανώς να είχανε γνωριστεί. Μετά το καλοκαίρι βρέθηκαν στην Τεργέστη για πολύ λίγο, Τζόυς, Κάφκα και Ρίλκε (αν δεν κάνω λάθος), πιθανώς πίνοντας τον καφέ τους στο ίδιο καφενείο. Είμαι πεπεισμένος ότι ο συγγραφέας έκανε τρομερή έρευνα και δεν του έχει ξεφύγει το παραμικρό. Κι αυτό το λέω έχοντας πρόσφατα διαβάσει την βιογραφία του Τζόυς από τον Έλμαν (βρίσκεται στη βιβλιογραφία) και ισχύουν όλα κατά γράμμα. Το σπουδαιότερο για μένα είναι οι λίστες από συγγραφείς που έκανα, τους οποίους είτε είχα ακουστά είτε δεν γνώριζα καθόλου. Επίσης, διαβάζοντας της εξής ιστορία: εν έτει 1913 συλλαμβάνεται συμμετέχοντας σε επεισόδια ένας πιτσιρικάς ονόματι Λουίς Άρμστρονγκ. Ο διευθυντής των φυλακών το πρώτο πράγμα που σκέφτηκε για να τον συμμορφώσει ήταν να του δώσει μία τρομπέτα. Αυτό ήταν. Στο τέλος του ίδιου έτους γοητευμένος ξεκινούσε μια λαμπρή καριέρα, συνειδητοποίησα το πόσο σημαντικές είναι κάποιες βιογραφίες.

  5. 4 out of 5

    Bettie☯

    (view spoiler)[Bettie's Books (hide spoiler)]

  6. 4 out of 5

    Joseph

    Audiobook through Kindle Unlimited. An interesting look at the world before everything changed. Some politicians, psychiatrists, artists, and writers are showcased in this book. Snippets of their lives make up the month to month chapters like what is happening between Freud and Jung, Duchamp, Kafka's attempt at a relationship, and Stalin and Hitler passing each other in the park. Chevy Chase should be credited with the monthly update that the Mona Lisa is still missing. It seems like a personal v Audiobook through Kindle Unlimited. An interesting look at the world before everything changed. Some politicians, psychiatrists, artists, and writers are showcased in this book. Snippets of their lives make up the month to month chapters like what is happening between Freud and Jung, Duchamp, Kafka's attempt at a relationship, and Stalin and Hitler passing each other in the park. Chevy Chase should be credited with the monthly update that the Mona Lisa is still missing. It seems like a personal view of the year by those who experienced it, but so much is not documented. There is a small bibliography, but no citations in the text. How much is conjecture and how much is true is for the reader to decide. The book seems more historical fiction than non-fiction which I found annoying, but the writing style made it enjoyable.

  7. 4 out of 5

    Cedric

    Ein-Satz-Review Beschränkter Horizont (viel Berlin, Wien, ein Happen Paris und zwei Sätze Amerika - ausserdem nur Kunst mit einem Löffelchen Politik), klischierte Künstlervorstellung (Trakl, ach, schreibt sich zu Tode, Thomas Mann, deutscher Bourgeois, feiert seinen Erfolg), kumpelhaft-augenzwinkender Erzählstil und ranzige Rückgriffe auf sexuelle Besonderheiten (Kokoschka, Trakl, C.G.Jung), dies alles kann der Missgünstige bemäkeln, aber Hand aufs Herz: Wäre Geschichtsunterricht je so unterhalts Ein-Satz-Review Beschränkter Horizont (viel Berlin, Wien, ein Happen Paris und zwei Sätze Amerika - ausserdem nur Kunst mit einem Löffelchen Politik), klischierte Künstlervorstellung (Trakl, ach, schreibt sich zu Tode, Thomas Mann, deutscher Bourgeois, feiert seinen Erfolg), kumpelhaft-augenzwinkender Erzählstil und ranzige Rückgriffe auf sexuelle Besonderheiten (Kokoschka, Trakl, C.G.Jung), dies alles kann der Missgünstige bemäkeln, aber Hand aufs Herz: Wäre Geschichtsunterricht je so unterhaltsam gewesen, wären wir heute Historiker.

  8. 5 out of 5

    Alex.Rosetti

    O incercare de a face un bilant al anului 1913, sfarsit de “Belle Epoque”, an care este bogat in valori culturale, vadind insa totodata o “crestere a nepasarii si a superficialitatii. E povestea pe care o stim cu totii si careia i se spunea progres, iar apoi decadenta, si in care multora le place azi sa vada un nou idealism. Reformatorii sociali, filozofii, teologii, oamenii de afaceri, psihiatrii si istoricii semnaleaza acest idealism.” (p. 277) Autorul ne propune coincidente delicioase (Joyce s O incercare de a face un bilant al anului 1913, sfarsit de “Belle Epoque”, an care este bogat in valori culturale, vadind insa totodata o “crestere a nepasarii si a superficialitatii. E povestea pe care o stim cu totii si careia i se spunea progres, iar apoi decadenta, si in care multora le place azi sa vada un nou idealism. Reformatorii sociali, filozofii, teologii, oamenii de afaceri, psihiatrii si istoricii semnaleaza acest idealism.” (p. 277) Autorul ne propune coincidente delicioase (Joyce si Kafka la Venetia, Stalin si Hitler in Parcul Schoenbrunn), certuri celebre (Freud si Jung), povesti despre apucături sexuale scandaloase (Thomas Mann, Marcel Proust, Georg Trakl, Wittgenstein, Virginia Woolf), iubiri faimoase (Oskar Kokoschka si Alma Mahler, Reiner Maria Rilke si Lou Andreas - Salome, Gottfried Benn si Else Lasker Schuler, Kafka si Felice Bauer), progrese tehnice (zborul cu zeppelinul, primul looping cu avionul) modernism, expresionism (Der Blaue Ritter si Die Brucke), cubism (Picasso, Duchamp), furtul Giocondei sau Patratul Negru al lui Malevici, Kandinski sau Matisse, trenuletele - machetele printului Franz Ferdinand, Stalin care il bate la sah pe Lenin, Louis Armstrong, Charlie Chaplin, Asta Nielsen, “Lady Chatelrey”, Coco Chanel, Bertolt Brecht, Stravinski si Schoenberg, si multe, multe altele, aproape toate derulate la Viena, Berlin, Munchen sau Paris. “Prinsi in propria lor placere autodestructiva, vienezii nici nu bagasera de seama ca ajunsesera fara sa-si dea seama in fruntea mișcării care-si spunea modernism. Pentru ca tocmai punerea sub semnul intrebarii a sinelui si autodistrugerea devenisera o parte componenta centrala a noului tip de gandire si pentru ca incepuse epoca nervilor, cum ii zicea Kafka. Iar la Viena lumea statea prost cu nervii - din punct de vedere practic, metaforic, artistic, metaforic, psihologic - intr-o masura mai mare decat oriunde altundeva.” (p. 36) “Aici sunt in toi luptele duse pentru inconstient, visele, noua muzica, noul fel de a vedea lucrurile, noul fel de a construi, noua logica, noua morala.” (p. 39) Si cand te gandesti ca peste doar un an a venit sfarsitul … Ps. In 1913 la Berlin erau peste 200 de cinematografe, iar la Detroit, Ford realiza peste 240.000 de automobile. In Romania…. Ps2. recunosc: cand am citit cartea, am avut wikipedia la indemana!

  9. 4 out of 5

    Ellinor

    1913 is a history book unlike every other one I ever read. As the title says it is about the year 1913. There is a chapter for each month but the history is not told as one would except it, relating political events and stating how they lead to other events, in this the Great War. 1913 uses a different approach: It is more of a cultural history, but not in the ordinary sense. Different episodes from the lives of important artists, authors, editors etc. and sometimes also political characters are 1913 is a history book unlike every other one I ever read. As the title says it is about the year 1913. There is a chapter for each month but the history is not told as one would except it, relating political events and stating how they lead to other events, in this the Great War. 1913 uses a different approach: It is more of a cultural history, but not in the ordinary sense. Different episodes from the lives of important artists, authors, editors etc. and sometimes also political characters are told. The author, Florian Illies, describes e.g. how Rilke is always suffering, Kafka is writing letters to Felice Bauer, Franz Marc is working on hie Blauer Reiter etc. These episodes are sometimes tragic but often also quite funny. They are very short, seldom longer than four pages, which makes the book a quick and entertaining read. What I loved especially was Florian Illies' language: In a world in which not much value is set on stly anymore it is great to read a work which emphasizes style a lot, but at the same time doesn't seem anxious. This book is clearly not for everyone. The reader needs a certain amount of education and especially a knowledge of German and Austrian artists, authors etc. to understand what the author is talking about. But if you have all that you will find this book a very enjoyable read.

  10. 4 out of 5

    ΠανωςΚ

    Σκόρπιες εντυπώσεις: Τρομερά ενδιαφέρον. Γεμάτο ερεθίσματα για περισσότερες και αναλυτικότερες αναγνώσεις. Περισσότερο κεντροευρωπαϊκό (για να μην πω γερμανικό), παρά παγκόσμιο ή έστω πανευρωπαϊκό. Μια χρονιά σε θραύσματα κυρίως πνευματικής μικροϊστορίας. Τα εν λόγω θραύσματα είναι πιο γοητευτικά ή εύστοχα όταν είναι σύντομα (μισή σελίδα μάξιμουμ). Αντίθετα, τις λίγες φορές που ο συγγραφέας επιλέγει να επεκτείνει αυτά τα θραύσματα σε δύο ή τρεις σελίδες, ένα κομμάτι από τη γοητεία χάνεται.

  11. 5 out of 5

    Will

    Imagine a monthly magazine devoted to, not the vapid celebs of Hollywood, but the best-known artists and writers of Europe (plus a few from England, various intellectuals and scientists, and some hangers-on). Every month you’d dive into the details, and emerge knowing everything that was worth knowing. And you’d be further elevated by the knowledge that it wasn’t even gossip, because the author had access to their actual diaries and letters. So this is 1913; it’s fluff of course, but entertaining Imagine a monthly magazine devoted to, not the vapid celebs of Hollywood, but the best-known artists and writers of Europe (plus a few from England, various intellectuals and scientists, and some hangers-on). Every month you’d dive into the details, and emerge knowing everything that was worth knowing. And you’d be further elevated by the knowledge that it wasn’t even gossip, because the author had access to their actual diaries and letters. So this is 1913; it’s fluff of course, but entertaining fluff, rounded out by Illies’s witty and sometimes sardonic comments. Details cascade off each page; lives of people you never knew were associated (at least I didn’t) are revealed as complicated, intertwined and sometimes neurotic; society’s lid comes off in a way you’d always suspected -- because of the colossal gulf between public and private behaviour, unlike today when there is TMI about Britney’s lack of underwear -- but didn’t actually know. There are too many characters to mention, though my favourite discovery was that Kafka was simply a basket case. For the rest, here is a perfect summary in Karen's review The fact that it was all happening on the eve of WW1 gives 1913 extra poignancy. Everything seems to be happening at speed, while the political events are unfolding slowly and inexorably off-stage. Though many don’t believe war is inevitable: “In it [The Great Illusion] Angell expounds his theory that the era of globalization renders world wars impossible, because all countries are now economically interlinked to such a high degree ... close international ties in communication and above all in the world of finance mean that any war would be preposterous. ‘The entire German financial world would exert its influence over the German government, thereby putting a stop to a situation which would be ruinous for German trade’” (and how relevant is that to today?) This was a fast and enjoyable read. All that was missing were the accompanying images, but with Google open beside you, you can find all the relevant pictures you like. So, why so long on my “currently reading” list? Well, initially I was reading it on my cell phone in spare moments. Don’t try this! It’s hard enough to flick back and forth on an e-book as you try to connect with an earlier thread in X’s tumultuous sex life while trying to remember who X was sleeping with now; on a 4” screen it’s just a disjointed set of acts.

  12. 4 out of 5

    Hans-Peter Merz

    Eine Fleißarbeit? Oder doch eine beeindruckende Gesamtschau eines Jahres, das von großer Bedeutung für die europäische Geistesgeschichte ist? Illies hat auf jeden Fall eine Menge an Material zusammengetragen, das er witzig, sarkastisch oder auch manchmal mit einem sardonischen Lächeln präsentiert. Was bekommen wir auf rund 300 Seiten angeboten? Eine nach Kalendermonaten gegliederte Aufstellung der Reisen, Handlungen, Nervenzusammenbrüche, Liebschaften, Trennungen und Produktionen der Großen der M Eine Fleißarbeit? Oder doch eine beeindruckende Gesamtschau eines Jahres, das von großer Bedeutung für die europäische Geistesgeschichte ist? Illies hat auf jeden Fall eine Menge an Material zusammengetragen, das er witzig, sarkastisch oder auch manchmal mit einem sardonischen Lächeln präsentiert. Was bekommen wir auf rund 300 Seiten angeboten? Eine nach Kalendermonaten gegliederte Aufstellung der Reisen, Handlungen, Nervenzusammenbrüche, Liebschaften, Trennungen und Produktionen der Großen der Moderne. Alle, die man kennt und jede Menge andere sind hier versammelt: Trakl, Kokoschka mit und ohne Alma Mahler, Kafka in Entscheidungsparalyse, die Gebrüder Mann, Rielke natürlich, schwer an sich leidend, Else Lasker-Schüler, Franz Werfel, die ganzen Neurastheniker halt, die später unsere Lesebücher gefüllt haben. Neben Psychopathen laufen mit Adolf, dem Postkartenmaler, Tito und Stalin auch ein paar Soziopathen durchs Bild. Ab und an stürzt ein Zeppelin der kaiserlichen Marine ab und es gibt Tote. Seine Majestät der Kaiser schiesst Unmengen von Fasanen tot und will einen Gedenkstein dafür. Und so geht das Monat um Monat. Anfangs liest sich das wie eine Mischung aus Telefonbuch und Terminkalender fremder Leute. Die Ereignisse ereignen sich. Es gibt zunächst keine inneren Zusammenhänge. Menschen könnten im gleichen Zug gesessen haben, Hitler könnte Stalin im Volkspark beim Spaziergang gesehen haben (und später nie mehr), drei Leute waren zur gleichen Zeit in der selben Stadt, trafen sich aber nicht, kannten sich auch nicht, hätten sich nichts zu sagen gehabt. Vielleicht ist die Wirklichkeit tatsächlich so. Dinge geschehen, die auch hätten unterbleiben können, Kausalität ist nicht die Regel, sondern die Ausnahme. Es ist Donnerstag und es regnet und das eine hat nichts zu tun mit dem anderen. Und doch: das Buch von Florian Illies fängt eine Atmosphäre ein, wie sie in Berlin, München, Prag und all den ländlichen Fluchten unserer Geistesheroen wohl geherrscht haben mag. In der zweiten Jahreshälfte wird das Buch dichter; muß wahrscheinlich so sein,da wir im ersten Teil zunächst mit einer verwirrenden Fülle von Personen bekannt gemacht werden, deren Interaktion sich dann zunehmend entfaltet. Wir lernen viel über die künstlerische Arbeit von Otto Kokoschka, über das Verhältnis von Picasso zu Matisse, erleben intensiv den lyrischen Endkampf von Georg Trakl. Überhaupt kann man viel lernen in diesem Buch, etwa auch, dass die Mona Lisa zwei Jahre lang aus dem Louvre gestohlen war und dass Adolf Loos den Herrenmodesalon Knize in Wien gestaltet hat. Und jede Menge mehr. Das lohnt sich allemal.

  13. 5 out of 5

    Penny

    Bit of a strange book - it's a 'history' of 1913 told month by month, but it's history told through the lives of various members of the (mainly) artistic groups centred in Germany and Austria. I'd never heard of some of the characters so I was forever googling - and Illes certainly has some fascinating tales to tell! I definitely want to read more about some of the people he writes about. There's a lot of wry humour throughout, but also a sense of foreboding due to what is to come in 1914. We of Bit of a strange book - it's a 'history' of 1913 told month by month, but it's history told through the lives of various members of the (mainly) artistic groups centred in Germany and Austria. I'd never heard of some of the characters so I was forever googling - and Illes certainly has some fascinating tales to tell! I definitely want to read more about some of the people he writes about. There's a lot of wry humour throughout, but also a sense of foreboding due to what is to come in 1914. We of course have the benefit of hindsight in knowing that the lives of all these people will change forever in just a few months. A young Hitler appears in these pages, living quietly in a 'gentlemen's hostel', scraping by, surviving on the proceeds of the sale of his watercolours and living on bread and milk from the dairy next door. These small details are horribly compelling. And I had to laugh at Kafka's letter to his girlfriend's father asking for her hand in marriage. Talk about cold feet! How can he write such a letter and simultaneously include a dozen reasons why the father should turn him down! Thank goodness the marriage didn't ever happen. The research throughout the book was superb - I can't imagine how long it took to plan and write.

  14. 5 out of 5

    Ludmilla

    çok hoş bir kitap. büyük savaşın başlamasından önce o devrin bilindik isimlerinin neler yaptığını ay ay, parça parça ve kısaca anlatıyor. kah kokoshka ile alma aşkını anlatıyor, kah trakl'ın adım adım çöküşünü, kafka-felice ilişkisini ve mann'ın büyülü dağ'ı yazmaya karar verişini... özellikle biraz meraklı biriyseniz - ben değilim, ama ona rağmen tanımadığım resimleri okurken googleladım, estetiğe doydum - bayağı bir şey öğreniyorsunuz. kitabın tek kötü yanı daha önce de söylediğim özensizlikle çok hoş bir kitap. büyük savaşın başlamasından önce o devrin bilindik isimlerinin neler yaptığını ay ay, parça parça ve kısaca anlatıyor. kah kokoshka ile alma aşkını anlatıyor, kah trakl'ın adım adım çöküşünü, kafka-felice ilişkisini ve mann'ın büyülü dağ'ı yazmaya karar verişini... özellikle biraz meraklı biriyseniz - ben değilim, ama ona rağmen tanımadığım resimleri okurken googleladım, estetiğe doydum - bayağı bir şey öğreniyorsunuz. kitabın tek kötü yanı daha önce de söylediğim özensizlikler. adamın soyadı değişiyor bir anda berlin oluyor, trompet trampet olmaktan son ana kadar çıkmıyor falan. daha ilk sayfadan böyle. açıkçası son okumayı yapan iki kişi ne yapmış, anlayamadım. ha bu durum okumayı çok etkileyecek düzeyde mi, değil, çeviride çok ufak aksaklıklar var ama iyi yine de büyük bir yayınevinin daha özenli ve dikkatli davranması lazım.

  15. 4 out of 5

    Laura

    From BBC Radio 4 - Book of the Week: Florian Illies's impressionistic portrait of a society that is about to change forever.

  16. 5 out of 5

    Lila Dimaki

    1913,η χρονιά πριν το σκοτάδι.Δώδεκα μηνες κατά τους οποίους συμβαινουν πολιτικες ζυμωσεις, καλλιτεχνικές πρωτοποριακες προτάσεις, διαμάχες και έρωτες στα καλλιτεχνικά σαλόνια, φιλοσοφικές αναζητήσεις και συντελείται η επιστροφή της Τζοκόντα σαν αινιγμα!Χρονιά που ο Φρόυντ, ο Ρίλκε, ο Τόμας Μαν, ο Κάφκα περιδιαβαίνουν στην Ευρώπη.Και την επόμενη χρονιά, το Χάος.

  17. 4 out of 5

    Diane S ☔

    3.5 Quite a clever construct, using short narratives or biographical information. the author pieces together the world using notable personages as a guide to the world in the year before the Great War was fought. So many interesting tidbits, including the Lutz, the skater jump, this was apparently the year that this was first performed by a man named Lutz of course. A young Hitler recently rejected from art school, Stalin, Lenin, the theft of the Mona Lisa. Getrude Stein, Picasso, who had to prov 3.5 Quite a clever construct, using short narratives or biographical information. the author pieces together the world using notable personages as a guide to the world in the year before the Great War was fought. So many interesting tidbits, including the Lutz, the skater jump, this was apparently the year that this was first performed by a man named Lutz of course. A young Hitler recently rejected from art school, Stalin, Lenin, the theft of the Mona Lisa. Getrude Stein, Picasso, who had to provide an alibi for the time of the theft, Freud and even his cat. While this was informative and entertaining reading, the broken up pieces only give a wide view of the world, not a particularly cohesive one. I think it is important to know this so that the reader realizes this and knows what to expect.

  18. 4 out of 5

    Katrin

    Die Idee ist gut, die Zeit um 1913 interessiert mich sowieso sehr, der Autor ist nett ... aber trotzdem hat mich das Buch enttäuscht. Erstens, weil es nicht so originell ist, wie ich dachte. Er hat halt akribisch alles rausgesucht, was in dem Jahr passierte, und es in kleinen Anekdoten hintereinander geschrieben, vieles als immer wiederkehrender Running Gag: die verschwundene Mona Lisa, Alma Mahler und ihre Beziehungen, der junge Hitler, etc. Das ist ganz schön, und er hat auch manchmal witzige Die Idee ist gut, die Zeit um 1913 interessiert mich sowieso sehr, der Autor ist nett ... aber trotzdem hat mich das Buch enttäuscht. Erstens, weil es nicht so originell ist, wie ich dachte. Er hat halt akribisch alles rausgesucht, was in dem Jahr passierte, und es in kleinen Anekdoten hintereinander geschrieben, vieles als immer wiederkehrender Running Gag: die verschwundene Mona Lisa, Alma Mahler und ihre Beziehungen, der junge Hitler, etc. Das ist ganz schön, und er hat auch manchmal witzige Zusammenhänge hergestellt, die sich aus der Rückschau ergeben, aber davon hätte ich mir mehr gewänscht, und mehr Vielfalt; ich hätte noch mehr Personen eingebracht und das Ganze noch internationaler aufgezogen. Zweitens hat mich unglaublich genervt, dass der Text ständig zwischen Vergangenheits- und Gegenwartsform hin- und herspringt. Eigentlich soll das Ganze wohl im Präsens geschrieben sein, aber der Autor hält das nicht durch. Auf diese Weise entstehen auch falsche Zeitbezüge (was war wann, was ist schon vorher passiert, etc.), weil im Nebensatz nicht die richtige Zeit benutzt wird, die zum Hauptsatz passen würde. So bin ich andauernd beim Lesen gestolpert, was den kurzweiligen Lesefluss sehr beeinträchtigt hat. Nun kann es sein, dass Illies sich dabei irgendwas gedacht hat, aber ehrlich gesagt habe ich da kein Muster entdecken können. Ist das dann einfach nur mies lektoriert?? (Ein paar Druckfehler sind auch drin). Zwei Beispiele für den Zeitensalat: S. 194: "Der Brief ist überraschend kühl angesichts der neu aufgeflammten Beziehung zwischen Rilke und Lou, die gerade in Göttingen im Garten die Hände ineinander gelegt haben, wie zur Erneuerung ihres alten Bundes. Dann trennten sie sich - Lou beschloss, in Göttingen eine psychoanalytische Praxis zu eröffnen. Rilke beschloss, zu versuchen, Urlaub zu machen. Aber wie immer scheint er sich unter dem großen Druck zu fühlen, ein wenig leidend zu sein, als dürfe Lou nie das Gefühl haben, dass er glücklich sein könne, wenn er nicht bei ihr ist." S. 283: "Thomas Mann geht es nicht gut in diesem Moment. Seine Frau Katia wird nicht gesund, ihr Husten, den sie seit Monaten, ja Jahren in Sanatorien zu heilen versucht, ist wieder da, bellender denn je. Außerdem war er das erste Mal überschuldet, hatte sich mit dem Hausbau in der Poschingerstraße, der kurz vor dem Abschluss steht, übernommen." WARUM?

  19. 4 out of 5

    Jim Coughenour

    I started this book on the last day of 2013; it turned out to be a great way to end the year. This book was originally published in German, so it's no great surprise that most of its figures are from Berlin, Vienna and Prague. Some will be familiar to English readers (Kafka, Mann, Picasso); others like Oskar Kokoschka, "the ugliest man in Vienna," less so. In one respect, this book is a merry survey of the birth of modernism; in another it's all foreshadowing – the horrors of 1914 are right aroun I started this book on the last day of 2013; it turned out to be a great way to end the year. This book was originally published in German, so it's no great surprise that most of its figures are from Berlin, Vienna and Prague. Some will be familiar to English readers (Kafka, Mann, Picasso); others like Oskar Kokoschka, "the ugliest man in Vienna," less so. In one respect, this book is a merry survey of the birth of modernism; in another it's all foreshadowing – the horrors of 1914 are right around the corner. The month-by-month format is a delight, a romp through the troubled lives of artists (including a miserable, already-crazed watercolorist, Adolf Hitler) and their lovers. Illies's style reminds me a bit of Roberto Calasso, although in this case the capsule stories read like episodes from a seedy libretto by Frank Wedekind, cutting back and forth from character to desperate character and including the occasional eccentric side-note: "The Mona Lisa was still missing." I've been reading a series of dispiriting books on the beginning of the First World War. This was a welcome distraction.

  20. 5 out of 5

    Sally

    Man sollte Vorsicht walten lassen, wenn Feuilletonisten das Buch eines der ihren so über den grünen Klee loben. „Brilliant“… und was las man da nicht alles… Das Buch verpackt Geschichte in überschaubare Häppchen, ist mit Fleiß recherchiert und geschrieben in nettem Plauderstil. Zweifellos gut lesbar und anfangs kurzweilig, aber man ermüdet doch angesichts des nicht enden wollenden Stroms an oberflächlichen Anekdötchen und Geschichtchen, die sich nicht wirklich zu einem tieferen Bild verbinden, w Man sollte Vorsicht walten lassen, wenn Feuilletonisten das Buch eines der ihren so über den grünen Klee loben. „Brilliant“… und was las man da nicht alles… Das Buch verpackt Geschichte in überschaubare Häppchen, ist mit Fleiß recherchiert und geschrieben in nettem Plauderstil. Zweifellos gut lesbar und anfangs kurzweilig, aber man ermüdet doch angesichts des nicht enden wollenden Stroms an oberflächlichen Anekdötchen und Geschichtchen, die sich nicht wirklich zu einem tieferen Bild verbinden, weder intellektuell noch emotional. Das degradiert dann auch die interessantesten Ereignisse und leidenschaftlichsten Protagonisten letztendlich zur bloßen Staffage in einem irgendwie lauwarmen Text.

  21. 4 out of 5

    lanius_minor

    Nápad pobrat rok měsíc po měsíci je skvělý, výsledek už tolik ne. Občas je to poučné, občas zábavné, pokud to ale člověk čte na jeden zátah, začne se to trochu přejídat. A musíte být opravdu velký fanda do kultury německy mluvící oblasti, aby vám nevadila geografická nevyváženost této knihy. Za mě ve výsledku tři poctivé hvězdičky.

  22. 4 out of 5

    Antje

    Der Autor hat zweifellos keine Zeit und Mühen gescheut, diverse Biographien und Tagebücher zu studieren, um uns einen Einblick in das Geschehen des kulturellen und gesellschaftlichen Lebens im Jahre 1913 zu geben. Die Geschehnisse sind zum größten Teil in Deutschland und Österreich angesiedelt. Hierbei treffen wir immer wieder auf Kafka, Rilke, Brecht, Freud, Th. Mann, Trakl, Benn, Musil, Picasso, Proust, Kaiser Wilhelm, Kaiser Franz Joseph und dessen Thronfolger Franz Ferdinand sowie auch auf S Der Autor hat zweifellos keine Zeit und Mühen gescheut, diverse Biographien und Tagebücher zu studieren, um uns einen Einblick in das Geschehen des kulturellen und gesellschaftlichen Lebens im Jahre 1913 zu geben. Die Geschehnisse sind zum größten Teil in Deutschland und Österreich angesiedelt. Hierbei treffen wir immer wieder auf Kafka, Rilke, Brecht, Freud, Th. Mann, Trakl, Benn, Musil, Picasso, Proust, Kaiser Wilhelm, Kaiser Franz Joseph und dessen Thronfolger Franz Ferdinand sowie auch auf Stalin und Hitler, nur um einige der "Protagonisten" dieses Buches zu nennen. Der Aufbau des Buches ist wunderbar übersichtlich und in zwölf Kapitel unterteilt, die für den jeweiligen Monat jenes Jahres stehen. Diese beginnen mit einer unvollständigen Voraussicht, welche Episoden auf den Leser zukommen werden sowie einem Foto des einen oder anderen Gemäldes oder Hauptakteurs. Erzählt werden die Lebensmomente und Vorfälle in einem angenehmen Plauderton mit gehobenem Niveau. Das Buch erhält von mir jedoch nur zwei Sterne; nicht etwa aus dem Grund, es sei nicht lesenswert oder interessant, sondern weil es sich schnell herausstellte, dass es kein Buch für mich ist. Durch das permanente Hin- und Herspringen von einer Person zur anderen, was sich nicht vermeiden lässt, ist ein fließender Leserhythmus unmöglich und man tut besser daran, das Buch nicht in einem Rutsch lesen zu wollen. Aber woran ich mich noch viel mehr störte, war die Unfähigkeit, eine Beziehung zu der Fülle an Künstlern und historischen VIPs aufzubauen bzw. ein Gefühl für sie zu entwickeln, vor allem zu denen, die mir bis dato gänzlich fremd waren oder mich noch nie interessierten. Dazu waren die Berichte einfach zu knapp und oberflächlich. Dennoch habe ich es nicht bereut, dieses Buch gelesen zu haben, da es doch die eine oder andere wissenswerte Notiz für mich darbot.

  23. 4 out of 5

    Ian

    This is a portrait of The World in 1913, the world in this context being writers, artists and intellectual figures in Europe. The book was written by a German guy so it is a bit more centred on Vienna, Munich and Berlin than elsewhere, though I think that is where the action was back then anyway (with some stuff also going on in Paris etc.). In some ways there is a certain comic nostalgia to this, as we follow all these people going about their work, their feuds, their love affairs and their neu This is a portrait of The World in 1913, the world in this context being writers, artists and intellectual figures in Europe. The book was written by a German guy so it is a bit more centred on Vienna, Munich and Berlin than elsewhere, though I think that is where the action was back then anyway (with some stuff also going on in Paris etc.). In some ways there is a certain comic nostalgia to this, as we follow all these people going about their work, their feuds, their love affairs and their neuroses in the last full year of a world about to be destroyed. I liked it a lot and came away thinking that I really ought to read more about Carl Jung and Sigmund Freud as well as exploring further the saucy world of Alma Mahler. More generally I was left feeling that back then at least intellectual figures had far more exciting (if problematic) love lives than I do.

  24. 5 out of 5

    Peter

    14.08.2014 Ich wollte nur die erste Seite lesen und jetzt bin ich auf Seite 41.... 27.08.2014 Sehr amüsantes Buch und eine unglaubliche Aufgabe für den Autor. Nicht so sehr die Informationen, Geschichterln usw. die sich im Buch finden,sondern die Streichungen wären interessant. Ein Vielfaches musste Illies weglassen - und das war sicher das Schwierigste beim Schreiben des Buches. Die Frage was fällt weg - furchtbar für den Autor. Der Ton ist amüsant es wird nie langweilig im Gegenteil. Das Buch m 14.08.2014 Ich wollte nur die erste Seite lesen und jetzt bin ich auf Seite 41.... 27.08.2014 Sehr amüsantes Buch und eine unglaubliche Aufgabe für den Autor. Nicht so sehr die Informationen, Geschichterln usw. die sich im Buch finden,sondern die Streichungen wären interessant. Ein Vielfaches musste Illies weglassen - und das war sicher das Schwierigste beim Schreiben des Buches. Die Frage was fällt weg - furchtbar für den Autor. Der Ton ist amüsant es wird nie langweilig im Gegenteil. Das Buch macht Lust auf mehr. Ich werde die Kafka Tagebücher lesen, etwas Rilke, endlich einmal Jünger, und Mann, Brod, Werfel wieder... Der Umbruch der Zeiten kommt auch durch die schnelle Textmontage gut zur Geltung. Ich wünsche mir für jedes Jahr einen solchen Überblick. Bitte!

  25. 5 out of 5

    Tamara

    This was fun. I don't know if it adds up to anything much, but it is fun. The weaving together of little details and anecdotes of the lives of artists (and Stalin) scattered across central Europe, month by month, adds up to something that feels almost novelistic itself. Wry, semi-sympathetic, semi-condescending, and not very pretentious, I think it does manage to give something of a sense of the place, at least for this particular class of people. Better than the other 1913, though not as good a This was fun. I don't know if it adds up to anything much, but it is fun. The weaving together of little details and anecdotes of the lives of artists (and Stalin) scattered across central Europe, month by month, adds up to something that feels almost novelistic itself. Wry, semi-sympathetic, semi-condescending, and not very pretentious, I think it does manage to give something of a sense of the place, at least for this particular class of people. Better than the other 1913, though not as good as Philip Blom's The Vertigo Years for a cultural history of the first bit of the 20th century.

  26. 5 out of 5

    Liberis

    Πολύ ενδιαφέρον ταξίδι ανάμεσα στην ιστορία και την λογοτεχνία, στη βερολινέζικη και βιενέζικη πρωτοπορία, στην γενικότερη ατμόσφαιρα που έφερνε το 1914 αλλά και τον Β παγκόσμιο πιο κοντά... Σκέψου μόνο να είχε επιτύχει ο Χίτλερ ως ζωγράφος -που δεν του άξιζε τελικά αυτηη η απόρριψη- σκέψου να μην ήταν ο Λούις Αρμστρονγκ άταχτος με τα όπλα και πόσα άλλα που δε θα χαμε σήμερα... Με προσεγμένη μετάφραση κι έκδοση, αξίζει την ευκαιρία του το βιβλίο!!!

  27. 5 out of 5

    beentsy

    Fantastic. Like sitting in a coffee shop trading gossip with a rather catty but very in the know friend. Meanwhile, the world is grinding forward to the first world war and all its horrors.

  28. 4 out of 5

    Will

    On November 20, Kafka went to the cinema and wept.

  29. 5 out of 5

    Peter

    Dies ist ein schönes Buch, in mehrfacher Hinsicht. Allein schon sein Einband ist Programm. Er zeigt eine Aufnahme von Heinrich Kühn, der schon zu Beginn des 20. Jahrhunderts mit Hilfe des Autochrom-Verfahren kunstvolle Farbfotos erschaffte. Ein Lesebändchen erhöht den gediegenen Eindruck. Im Innern ist jedem Kapitel (in diesem Falle Monat) ein Schwarzweißbild vorangestellt, das mit dem Text in direkter Beziehung steht, häufig sogar ein direkt besprochenes Ereignis oder Bild zeigt, so beispiels¬w Dies ist ein schönes Buch, in mehrfacher Hinsicht. Allein schon sein Einband ist Programm. Er zeigt eine Aufnahme von Heinrich Kühn, der schon zu Beginn des 20. Jahrhunderts mit Hilfe des Autochrom-Verfahren kunstvolle Farbfotos erschaffte. Ein Lesebändchen erhöht den gediegenen Eindruck. Im Innern ist jedem Kapitel (in diesem Falle Monat) ein Schwarzweißbild vorangestellt, das mit dem Text in direkter Beziehung steht, häufig sogar ein direkt besprochenes Ereignis oder Bild zeigt, so beispiels¬weise den Dichter Georg Trakl am Strand des Lido oder das Fahrrad-Rad von Marcel Duchamp, das erste „ready-made“ Kunstwerk der Welt. Duchamp, nebenbei bemerkt, ist eine der bemerkens¬wertesten Künstlergestalten, die dieses Buch bevölkern. Als einer der Väter des Kubismus brach er nach dem Erfolg seines Bildes „Akt eine Treppe herabsteigend Nr. 2“ auf der Armory-Show in New York mit dieser Stilrichtung und zog sich später sogar ganz vom Künstlerdasein zurück und wurde halb-professioneller Schachspieler und Ausstellungsorganisator. Das gesamte Buch selbst tritt auf wie ein Gemälde, allerdings nicht aus der Zeit der Moderne und des Expressionismus, dem es so viel Raum gönnt, sondern im Stile des Pointilismus, der aus vielen kleinen Fragmenten ein breites Bild des Jahres 2013 aufzeichnet. Dabei stehen die Malerei und Literatur im Zentrum des Interesse des Autors, aber auch die Psychoanalyse, namentlich Freund und C.G. Jung bekommen ihren Platz, ebenso wie einige anekdotenhaften Ereignisse, wie der erste Auftritt von Louis Armstrong (im Orchester der Besserungsanstalt) oder die erste „funkentelegraphische“ Verbindung zwischen Amerika und Europa. Insbesondere von dem Dichter Rainer Maria Rilke und dem Maler Ernst Ludwig Kirchner entstehen eindrücklich Portraits. Jedem allseits interessiertem Leser sei dieses Buch des ehemaligen Feuilletonchefs der Frankfurter Allgemeinen Zeitung und Der Zeit wärmstens ans Herz gelegt. Allerdings möge er oder sie einen Computer oder Tablett in Reichweite haben um die Kunstwerke in Augenschein zu nehmen, um die sich diese Geschichten ranken.

  30. 4 out of 5

    Mec

    Ho trovato questo libro molto divertente. All'inizio l'inanellare gli aneddoti riprendendoli dopo poche pagine mi ha dato un vago senso di vertigine, ma capito il gioco mi sono lasciata andare e sono riuscita a godermi la lettura. Illies ha messo su un piccolo divertimento intellettuale, perché riesce a far assaporare la temperie culturale e, in parte, politica presente in Europa alla vigilia della prima guerra mondiale. Il libro è centrato sulla scena mitteleuropea (con la conseguente necessità Ho trovato questo libro molto divertente. All'inizio l'inanellare gli aneddoti riprendendoli dopo poche pagine mi ha dato un vago senso di vertigine, ma capito il gioco mi sono lasciata andare e sono riuscita a godermi la lettura. Illies ha messo su un piccolo divertimento intellettuale, perché riesce a far assaporare la temperie culturale e, in parte, politica presente in Europa alla vigilia della prima guerra mondiale. Il libro è centrato sulla scena mitteleuropea (con la conseguente necessità di dover cercare alcuni nomi sull'enciclopedia), ma più che un difetto mi pare una chicca, perché mi ha permesso di scoprire artisti che ho intenzione di approfondire. Ricordare i singoli episodi raccontati (devo dire con arguzia) è impossibile, ma quello che rimane alla fine della lettura è la meraviglia per un clima culturale ricco, variegato e stimolante e l'impressione di trovarsi a cavallo tra un mondo vecchio che sta per sgretolarsi e qualcosa di nuovo ed inaspettato da cogliere al volo, al ritmo di una modernità vertiginosa.

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